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大众特斯拉:广而泛之的电动公交车

2015-03-24 来源:

    中国客车英文网【www.chinabuses.org】: 在世界各个城市,公交车正蜕变为电池驱动的巨型计算机。它们装备了与特斯拉豪华轿车同样的技术,乘客只要一张车票就可以享受到清洁、安静的旅行。


    在很多国家,尤其是美国和中国,电动汽车和燃料电池汽车正在占据着城市的街道。虽然这些汽车造价高昂,但因为不用化石燃料,所以既节省了行车过程中的花费,又利于空气净化。


    零排放公交车是一种微创新,发展十分迅猛,更多是和私家车在竞争。在政府的资助下,绿色公共交通的数量一直在飙升,甚至连美国标志性的黄色校车也加入了进来。

 

大众特斯拉:广而泛之的电动公交车


    “这是一个突破点”,CALSTART的高级副总裁Bill Van Amburg说道。CALSTART是一个非营利组织,通过与企业和交通部门合作,开发绿色交通技术。


    Van Amburg预计,美国的零排放公交车数量明年就会翻倍,到2030年将占据公共交通市场的20%。2014年底,他的团队共接到了130辆公交车的订单,有些已经上路;而在过去三年内,这样的公交车已经正式在商业场合亮相。


    在美国,部分电动公交车已投入使用;根据美国公共交通协会的数据,2005年,电动公交车仅占市场份额的1%,到2014年,则一跃变成17%。不过,目前大多数电动公交车其实是油电或柴电混合动力车,只有一小部分完全由燃料电池或电池提供动力。


    不过,这一切正在改变。下周,比亚迪汽车将交付5辆纯电动汽车,这是洛杉矶交通局订购的25辆汽车中的第一批。洛杉矶交通局是洛杉矶县公交和铁路的主要运营商。而比亚迪是中国企业的子公司,比起其他汽车制造商,它生产的电动公交车更多,在全世界范围内已经达到5200辆。


    比亚迪之前专注于中国,现在转向美国市场。它在加利福尼亚州开设了两个工厂,一个生产电池,另一个制造汽车,去年推出了第一辆汽车。比亚迪美国公司的市场调查分析师Matthew Jurjevich表示,公司计划今年在美国销售200辆电动公交车,从而在这个快速增长的新兴行业里,打造出自己的竞争力。


    奇异的外形

  
    “它看起来就像一只昆虫”,后视镜就好像昆虫的触角——山麓客运的发言人Felicia Friesema如此形容这个近11米长的电动汽车。在波莫纳市以及洛杉矶县东部的其他地区,人们都可以乘坐到这种汽车。


    我们的汽车就像一台11.35吨重的电脑。
    ——普罗泰拉公司的首席执行官Ryan Popple


    她还半开玩笑地说,这些小型客车看上去“十分呆萌。”而她所在的运输公司是美国第一家从普罗泰拉公司购买电动公交车的企业。普罗泰拉公司是美国当前最大的电动客车制造商,总部位于南卡罗来纳州格林维尔市。

   
    由于在2010年9月的性能测试中,第一批电动客车表现得十分出色,山麓客运因此多订购了15辆,并举办了一项“让城镇更绿色”的广告活动,以欢迎它们的到来。这些汽车每次充电十分钟,可以行驶约48公里。


    后来,山麓客运还订购了普罗泰拉公司制造的两辆大型汽车,车长约12.2米,将于今年夏天交付。这种增强型客车每次充电需要一个小时出头,最多可以行驶290公里。这些公交车可不仅仅是外观与众不同。“我们的汽车更像是一台11.35吨重的电脑”,而不是传统意义上的汽车,普罗泰拉公司的首席执行官Ryan Popple这样告诉我们。他原来是Elon Musk的高端电动汽车制造商特斯拉的高级财务总监。普罗泰拉公司的标准汽车拥有8个电池组,很多电路板和其他电子元器件,以及一个微型电动机和少许的流体。


    “我们最大的汽车拥有的电池数量是特斯拉汽车的4倍,但是我们可以承载10倍数量的乘客”,Popple 说道。他还强调,一辆公交车可以抵得上30辆私家车。


    现在,在包括圣安东尼奥市、路易斯维尔、那什维尔、里诺、塔拉哈西等的十五座城市里,罗泰拉公司的订单都在迅速增长,它正在计划建设第二座工厂。“我们积压的订单已经超过一年的产量了”,Popple说。


    普罗泰拉公司的部分订单来自于美国政府


    今年2月,美国交通部的联邦公路管理局在10个项目中斥资5500万美元,以购买零排放汽车和建设充电站。当月,环境保护署也出资300万美元,替换了210辆燃油校车,新的校车要比老式的环保90%以上。
   

    对于纯电动汽车或者燃料电池汽车的研究和发展,美国政府也在大力支持。燃料电池是通过化学方式把氢转化为电能,然后储存在汽车上。大部分燃料电池汽车都是混合型的,当汽车刹车或者启动时,可以用电池存储电能。 


     “我们现在还不能确定哪项技术最好”,Van Amburg说,但他强调纯电动汽车前途无量,不过燃料电池汽车可以行驶得更远。他觉得,未来的前景将取决于车的用途和价格。
  

    价格的挑战
  

    成本成为电动汽车发展中的最大隐患。一辆标准的燃油汽车需要花费45万美元,而电动汽车则是它的两倍。对资金紧张的交通运输公司来说,这可是天壤之别,尤其是在汽油价格低廉的时期。
  

    Van Amburg表示,交通部门的官员希望化石燃料的价格能保持长期稳定。而零排放汽车寿命一般长达12年,在运营过程中的花费要少得多。所以与燃油汽车相比,Van Amburg预计电动汽车不到三年就会具备成本优势,燃料电池汽车则要七年。考虑到电动汽车的维护费用更低,Popple认为普罗泰拉公司的电动汽车已经胸有成竹。鉴于电池等关键部件的成本在下降,他们的汽车定价已从2010年的120万下降到了70万。
  

    当然,无论是经济上或者环境上,这种潜在的节约取决于当地电力的来源和价格。怀疑论者认为电动汽车对减少温室气体排放作用有限,因为它们的电力来源是火力发电站。但Van Amburg说,即使是在这些地区,电动汽车也有利于保护环境,因为它们的动力传动系统更加高效。标准的燃油汽车消耗1升燃料可以行驶1.4公里,而等效换算之后,电动汽车相当于每升燃料可行驶7公里。
  

    在这个快速发展的行业中,更多的企业涌进来争夺市场份额,而各大城市也纷纷用彩色喷漆和外部标记“电池驱动”的方式来展示它们的零排放公交车。

 

    “一些人去波莫纳只是为了感受一下那里的公交车,”Friesema分享了一点技术八卦。不过,对于经常搭车的人来说,改乘“Ecoliner”汽车并没有什么太大的差别。

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